Leah Callon-Butler: Bitcoin, Mescaline et mondes parallèles

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Leah Callon-Butler, chroniqueuse de CoinDesk, est la directrice d’Emfarsis, une société de conseil axée sur le rôle de la technologie dans l’avancement du développement économique en Asie.

Avez-vous déjà demandé à un collègue Bitcoiner l’heure à laquelle ils sont tombés dans le terrier du lapin? Si tel est le cas, vous saurez que la marque scintille dans les yeux quand ils racontent le moment précis où ils se sont éloignés de la réalité quotidienne.

C’est une cérémonie spéciale que nous répétons encore et encore, revivant le rite de passage qui nous a valu d’être membre de cette société secrète. Initialement inventé par Lewis E. Carroll, auteur de «Alice au pays des merveilles», l’idiome implique que les blockchainers sont entrés dans un univers alternatif où ils voient, entendent et expérimentent des choses que les étrangers ne font pas.

Le concept d’argent pourrait être la plus grande astuce illusoire de tous les temps. Au cours de l’histoire, toutes sortes de choses, des notes papier aux lingots d’or, des coquillages aux roches géantes, et en fait, des lignes de code, ont remplacé l’obscurité relative pour être vénérées comme argent. Un système de valeur mythique n’est «réel» que parce que nous croyez c’est.

D’autres exemples de ce phénomène incluent la religion organisée et le gouvernement. Même la langue. Regardez maintenant la collection de formes sur votre écran. Vous et moi avons convenu d’interpréter ces derniers comme des symboles chargés de sens plus ou moins de la même manière. Mais pour quiconque ne connaît pas la langue anglaise, mon message secret reste muet, caché derrière le code.

Le concept d’argent pourrait être la plus grande astuce illusoire de tous les temps.

En tant qu’humains, nos expériences personnelles sont intrinsèquement individuelles et incessibles. Pour nous aider à comprendre la réalité quotidienne et à établir des relations avec les autres, nous achetons des systèmes de croyances partagées – des illusions de masse, si vous voulez – qui ont le pouvoir d’unir les gens dans une compréhension commune du monde.

Dans «Bitcoin Is Magic», le journaliste de Fortune David Z. Morris présente un argument convaincant pour que ces abstractions sociales soient des exemples concrets de la magie. Lorsqu’elle est vue objectivement et scientifiquement à travers une lentille non surnaturelle, la magie est une technique pour modifier la conscience humaine collective par l’utilisation répétitive de symboles, de rites et de rituels. Des systèmes monétaires et du langage aux théories du complot et à l’argent magique sur Internet, Morris démontre à quel point ces systèmes de croyances partagées sont «réels» pour ceux qui y participent.

Il désigne le code Bitcoin comme un rituel symbolique chanté simultanément par des ordinateurs du monde entier. Grâce à la dévotion à la pratique, une chaîne de personnages autrement amorphe est transformée en un mouvement communautaire mondial avec des implications économiques et politiques de grande portée.

Memes et magie

Pour méditer un peu plus sur cela, puis-je suggérer que Bitcoin ressemble vraiment à quelque chose d’extraordinaire lorsqu’il est réduit à ses symboles célestes: un script sacré (le livre blanc Bitcoin) écrit par une idole pseudonyme (Satoshi Nakamoto) qui n’a jamais prouvé pour se matérialiser au-delà d’une première série de messages divins aux premiers disciples.

Le mouvement s’est depuis développé dans toute la sphère sociale, galvanisant les mondes numériques qui bouillonnent et bouillonnent de débats ésotériques. Les philosophies fondamentales de la culture cryptographique prolifèrent à travers les mèmes Internet, qui permettent aux idées complexes (et aux blagues internes) de se propager rapidement d’une personne à l’autre. Prenez cette année Money Printer Go Brrr, une critique de la politique monétaire devenue folle qui est devenue virale sur Crypto Twitter. Pendant ce temps, les missionnaires de Bitcoin prêchent leur vision d’un monde qui n’est pas contrôlé par les banques ou les gouvernements, cherchant à convertir les vagabonds à la nouvelle pensée.

Morris a écrit Bitcoin is Magic en 2019, mais cela se lit comme le spawn de 2020, étant donné la nature totalement surréaliste du monde en ce moment. Avec la menace d’un virus hautement contagieux qui balaie la planète, la plupart des gens sont enfermés chez eux depuis des mois. Et l’isolement fait des choses étranges à l’esprit. Les personnes souffrant de solitude chronique ou laissées à l’isolement sont connues pour développer des problèmes de santé mentale et des troubles psychologiques, y compris la perte du sens du temps et des hallucinations.

David Z Morris, “Bitcoin est magique” (David Z Morris)

Le monde tel que nous le connaissions peut être parti, peu susceptible de revenir. Mais un détour par notre version standard de la réalité pourrait bien être le catalyseur nécessaire pour ouvrir les portes à de nouvelles dimensions étonnantes. Les réflexions de Morris m’ont rappelé un autre grand écrivain, Aldous Huxley, auteur du roman dystopique de 1932, «Brave New World», qui a passé une grande partie de sa vie et de sa carrière à remettre en question sa relation avec la réalité et à expérimenter la notion de conscience – peut-être le plus tristement célèbre. via sa recherche auto-administrée sur les effets de la mescaline, une forme synthétique du médicament hallucinogène dérivé du cactus du désert, le peyotl.

Dans une interview télévisée de 1958 avec Mike Wallace, Huxley a déclaré que l’antidote à une existence insensée était l’éducation et la décentralisation. De cette façon, les gens peuvent apprendre à analyser et à remettre en question la doctrine qui leur est nourrie et à combattre les sentiments d’impuissance au sein du système en brisant les groupes d’autorité et de contrôle. Il nous a exhortés à rejeter la moralité de groupe, à insister sur les valeurs individuelles et à protéger notre liberté par une démocratie autonome.

Ne diriez-vous pas que cela ressemble à un Bitcoiner passionné évangélisant pour la liberté, la vie privée et le libre arbitre de l’individu?

Voir aussi: David Z. Morris – L’année du journalisme cryptographique: la vérité sera toujours humaine

En ce qui concerne le volet éducation, nous savons tous que Bitcoin nécessite une certaine scolarité. Autant la métaphore du terrier du lapin voudrait suggérer qu’entrer dans la blockchain est aussi facile que d’être aspiré dans un vortex ouvert contre votre volonté, il y a en fait beaucoup d’efforts impliqués. Et beaucoup à apprendre (et à perdre) pour les noobs. Ainsi, les utilisateurs doivent constamment s’informer s’ils souhaitent s’épanouir dans le monde de la crypto.

Je pense que Morris l’explique le mieux:

La blockchain n’est certainement pas la solution totale à nos sentiments d’aliénation de la réalité, ni même la plus importante. Mais c’est au moins un modèle, non seulement de monnaie native d’Internet, mais d’une base ultérieure de réalité numérique. C’est durable. Cela exige un engagement et une valeur partagée de la part des participants. Il extrait les coûts des erreurs. Ce sont des fonctionnalités que la blockchain partage avec la réalité quotidienne.

S’il avait été vivant pour le lire, je pense que Huxley aurait apprécié «Bitcoin Is Magic» autant que moi.

Mais tu peux croire ce que tu veux.

Divulgation

Chef de file de l’actualité blockchain, CoinDesk est un média qui s’efforce de respecter les normes journalistiques les plus élevées et qui respecte un ensemble strict de politiques éditoriales. CoinDesk est une filiale opérationnelle indépendante de Digital Currency Group, qui investit dans les crypto-monnaies et les startups blockchain.

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