Coinbase a tracé une ligne dans le sable pour ses employés militants

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Vous pourriez appeler cela prendre position en n’en prenant pas.

Brian Armstrong, PDG de Coinbase, a pris une position ferme contre l’activisme d’entreprise axé sur les employés au cours du week-end, expliquant qu’à l’avenir, son entreprise serait «axée sur la mission».

Cela signifie que Coinbase consacrera toute son attention à la réalisation de l’objectif de création d’une «infrastructure pour la cryptoéconomie», mais évitera tout type d’activisme et ne prendra pas position sur les questions politiques ou sociétales qui vont au-delà de cette mission.

Ce n’est pas que ces problèmes ne sont pas importants et n’ont pas besoin d’être résolus, dit Armstrong, mais le meilleur moyen de Coinbase pour rendre le monde meilleur est d’accomplir sa mission centrale.

Il est clair que le message d’Armstrong vient en réponse à une sorte de mouvement d’employés chez Coinbase plutôt qu’à une pression de l’extérieur. Il explique comment il a récemment réalisé que certains employés pensaient que la mission de changement du monde de Coinbase signifiait que l’entreprise devrait activement promouvoir d’autres moyens d’améliorer le monde.

Maintenant qu’il a pris cette position, cependant, il a très poliment dit à ces gens d’être des militants à leur rythme ou de trouver un autre emploi.

Ce qui est également clair, c’est qu’Armstrong pense qu’il est loin d’être le seul parmi ses pairs C-Suite – pas seulement chez Coinbase ou dans l’industrie de la cryptographie, mais parmi les équipes de direction à travers les entreprises américaines. En partageant sa position publiquement, Armstrong espère évidemment qu’elle résonne et se rattrape, allumant peut-être l’étincelle d’une sorte de réaction contre le moment culturel qui a, entre autres, vu Scientific American prendre position sur la course présidentielle pour la première fois en son histoire de 175 ans.

Et Armstrong a probablement raison de le penser. Bien que presque aucun autre PDG ait répondu à son message, plusieurs influenceurs ont sonné leur soutien. Pour être juste, les chances étaient faussées en sa faveur – de gros morceaux de la communauté crypto, généralement connue pour favoriser le libertarisme et le pseudonymat, ressentiraient certainement une affinité avec la position d’Armstrong «laissez-moi en dehors».

Bien sûr, les gens ne manquaient pas d’appeler Armstrong pour avoir pris une position qui ne va pas simplement à l’encontre d’une tendance qui balaie les entreprises à travers l’Amérique, mais qui est fondamentalement lâche et du mauvais côté de l’histoire. En fin de compte, cela repoussera les talents, disent les critiques, car cela donnera le mauvais ton avec exactement le type d’employés qu’ils devraient souhaiter. De nombreux travailleurs se sentent responsabilisés et potentiellement plus productifs lorsqu’ils sont autorisés à s’exprimer sur les causes.

Réduire la productivité?

Le temps nous dira qui a raison en ce qui concerne Coinbase, mais la position d’Armstrong est une telle ligne dans le sable dans la culture d’aujourd’hui que de plus grandes questions sont en jeu. Coinbase n’est pas seulement un chouchou de l’industrie de la cryptographie sur le point de faire une introduction en bourse – c’est une société de technologie basée dans la Silicon Valley, point zéro pour exactement le type d’activisme des employés qu’Armstrong évite.

Alors que de nombreuses entreprises font des dons à des causes justes ou répondent à l’air du temps culturel avec un marketing basé sur les messages, les entreprises technologiques ont vu des employés prendre des positions fortes ces dernières années pour faire pression sur leurs employeurs pour qu’ils fassent ce qu’ils estiment être la bonne chose.

Des milliers d’employés de Google ont organisé une grève en 2018 sur la manière dont l’entreprise avait traité les allégations de harcèlement sexuel. Les employés d’Amazon se prononcent continuellement contre l’entreprise qui met sa technologie de reconnaissance faciale à la disposition des forces de l’ordre. Et les employés de Facebook sont tellement enhardis qu’ils critiquent directement le PDG Mark Zuckerberg dans les forums publics.

Armstrong vérifie même le nom de Facebook et Google dans son article Medium, soulignant les conflits internes de ces entreprises comme un indicateur de productivité réduite. La société à laquelle je pense vraiment qu’il pense, cependant, est Spotify, dont les employés se révoltent ouvertement face à l’arrivée du podcasteur Joe Rogan sur la plate-forme, exigeant la mise en place de nouvelles garanties contre un contenu potentiellement répréhensible.

C’est là que la comparaison entre Coinbase et les conflits au sein de l’industrie technologique commence à s’effondrer. C’est une chose pour un échange cryptographique d’adopter une position apolitique, et une autre pour une plate-forme de communication – où la parole, les informations et le traitement de ces choses sont le produit principal de l’entreprise – de le faire.

Mais c’est exactement le but. La position d’Armstrong n’est pas un message aux poids lourds de la Silicon Valley pour revenir en arrière sur la «réveil» des employés – c’est une lettre ouverte à tous les autres dirigeants d’entreprise, les exhortant à relier les points entre les positions politiques qu’ils pourraient prendre et la mission centrale de leurs entreprises. Et si le résultat est une image qu’ils n’aiment pas, repensez.

Je ne suis pas naïf. Dans le monde d’aujourd’hui, où chaque jour semble apporter une nouvelle tragédie ou un point d’éclair qui élève encore plus la température culturelle, c’est une chose difficile à faire.

Pete Pachal est le rédacteur en chef, opérations et stratégie de CoinDesk

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