Chaque carte de crédit une tribu, chaque crypto-monnaie un débat à grande échelle

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Un groupe de mes amis du lycée du Kansas se réunissaient pour un anniversaire dans un bar de ma ville natale il y a quelque temps et moi, maintenant New-Yorkais, je ne pouvais pas être là. Alors j’ai dit à un de mes copains d’acheter un tour à tout le monde et Venmo moi pour ce qu’il en coûte.

Sa réponse: “Qu’est-ce que Venmo?”

C’était l’une des milliards de fois où la vie m’a dit que vous ne pouviez plus rentrer chez vous, mais cette histoire ne serait pas une surprise pour Lana Swartz, professeur d’études des médias à l’Université de Virginie. Elle est l’auteur du livre «New Money: How Payment Became Social Media», qui explique en détail comment les applications de paiement sont plus que des outils.

En bref: le paiement signale l’affiliation. Swartz appelle les groupements de paiement des «communautés transactionnelles» et chaque carte de crédit ou monnaie nationale en représente une. Comme l’écrit Swartz dans son livre, “Venmo n’est pas un portefeuille, c’est une conversation.”

Je l’ai rejoint. Mes vieux amis divisent toujours l’onglet à la main. Alors ça va.

Et la crypto?

«New Money» est une lecture qui obligera les membres de toute tribu crypto à se demander: Qui suis-je? Qu’est-ce que l’utilisation d’ETH ou BTC ou XLM ou ATOM dit de moi et de ceux avec qui je suis affilié?

Le livre de Swartz traite de l’histoire complexe du fonctionnement des paiements et de ce que la devise choisie dit de vous.

Reconnaissant cela, Swartz décrit la blockchain de manière particulièrement impressionnante, en écrivant:

«Un argent qui se souvient mieux est, pour beaucoup de gens, le ‘rêve’ promis par la blockchain, une mémoire transactionnelle parfaite, un registre véritablement distribué de toute l’agence distribuée de l’argent, éternel et transcendant de l’incapacité humaine, se souvenant de tout et ne redevable à personne. “

Comme Swartz l’a dit lorsque nous nous sommes entretenus, il y avait un camp de premiers Bitcoiners, ceux qui se comptaient parmi les cypherpunks ou un groupe adjacent, qui savaient que “ obtenir le bon argent sera soit une question d’avoir Internet soit juste une autre superposition sur le type de tyrannie existant, le pouvoir existant, ou cela pourrait vraiment être une opportunité pour changer la société pour le mieux.

Lire la suite: Bitcoin et l’essor des cryptomonnaies

Mais, depuis Bitcoin, plus d’un millier de crypto-monnaies ont vu le jour, et 25 d’entre elles (au moment d’écrire ces lignes) ont une capitalisation boursière supérieure à 1 milliard de dollars. Rien n’atteint ce genre de valeur sans un certain nombre de personnes qui adhèrent à son message.

Mais les tribus blockchain racontent des histoires déformées sur elles-mêmes; chaque société de cartes de crédit sait exactement comment elle souhaite que ses clients se voient.

Paysans en Français

Il convient de noter que «New Money» concerne le paiement, pas la crypto, mais cela donne à la crypto une place respectueuse dans l’histoire globale, ce qui est utile pour cette industrie.

L’adoption d’un type d’argent donné a longtemps contribué à inculquer une identité partagée. Dans notre conversation, Swartz et moi avons revisité la discussion de son livre sur Eugen Weber, l’historien de l’UCLA qui a écrit en 1976 sur la façon dont le franc français était un outil clé pour transformer «les paysans en Français» car son utilisation leur a donné une communauté transactionnelle, une communauté où le les fruits de leur travail pourraient être rachetés loin de chez eux.

Depuis que les nations ont démontré l’efficacité de la création de communautés transactionnelles pour lier leur peuple, le secteur privé a simplement continué à construire de plus en plus de communautés transactionnelles en plus du fiat. Swartz décrit comment les chèques de voyage étaient un moyen pour les riches de montrer que leur argent était bon partout dans le monde. Les cartes de paiement étaient un moyen pour les hommes d’affaires de montrer qu’ils faisaient partie de l’élite.

Lire la suite: Comprendre la guerre froide à venir

Et le bitcoin est arrivé et a montré que certaines personnes adhéraient à cette idée compliquée de la souveraineté personnelle, l’idée que deux personnes devraient pouvoir échanger de la valeur sans rien de plus grand (que ce soit un État ou une entreprise géante) entre elles. Mais dans quelle mesure les convertis racontent-ils leur histoire de conversion?

Mais attendez: je soupçonne que certains lecteurs pensent que je suis, au nom de Swartz, exagérant cette notion selon laquelle le mode de paiement a un sens. Si tel est le cas, considérez un point de données convaincant: ce billet de 2015 qu’elle cite sur le site Web Budgets Are Sexy, décrivant ce que le mode de paiement d’une date indique à son sujet.

Ce sera une toute nouvelle chose pour les célibataires. Je vous en prie.

De quoi parle-t-on?

Alors, qui sont les personnes qui effectuent des transactions en crypto?

J’ai essayé et n’ai pas réussi à convaincre Swartz de faire de larges généralisations sur les communautés cryptographiques parce qu’elle les regardait depuis au moins 2013. Elle a hésité, sans savoir pourquoi.

Cela dit, elle était prête à dire à quel point il est étrange que tant d’énergie soit consacrée aux paiements, un secteur qui a généralement été considéré comme assez terne.

«Si vous aviez dit à qui que ce soit il y a 10 ou 20 ans qu’il y aurait une sous-culture de jeunes gens cool qui essaient de se rassembler pour construire un système financier alternatif», a-t-elle dit, «c’est un peu sans précédent sur le plan historique.

Mais ce que les natifs de la cryptographie n’ont peut-être pas encore vraiment compris, et dont ils ont besoin pour avancer, c’est que l’utilisation de ces choses ne consiste pas seulement à perturber les demandeurs de rente ou à établir leur souveraineté, cela signifie également choisir entre l’un ou l’autre. intégrer les gens dans une communauté transactionnelle ou accepter que ces cultures se diluent si elles parviennent à grandir.

Je ne suis pas particulièrement convaincu que les évangélistes de la crypto y réfléchissent non plus. «Les développeurs d’Ethereum à Berlin sont vraiment différents des capital-risqueurs de la Silicon Valley, mais ils sont tous deux vraiment différents de ceux qui essaient simplement d’acheter le dernier actif», a déclaré Swartz. Elle n’est pas si sûre que quiconque explique ces différences.

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Pendant ce temps, les rails de paiement traditionnels ne gagnent pas seulement sur la cryptographie, ils l’emportent également sur les États-nations.

Comme l’a dit Swartz, les rails de paiement érodent déjà l’État. «De manière pratique et vraiment banale, je me considère comme un citoyen d’American Express autant que je le fais aux États-Unis.»

N’est-ce pas juste le combat que Bitcoin était censé gagner?

Swartz est allé plus loin: les voyageurs d’une autre époque auraient pu appeler leur consulat lorsqu’ils se trouvaient en difficulté à l’étranger; elle pense que son premier appel serait à sa compagnie de carte de crédit et très probablement beaucoup d’autres comme elle diraient la même chose.

Diplomatie plastique

Tout cela ressemble beaucoup au genre de citoyenneté de distributeur automatique que Davidson et Rees-Mogg ont prédit dans “The Sovereign Individual” de 1999 (qui fait partie de la lingua franca de la crypto), mais Swartz ne pense pas que cela se déroulera vraiment si proprement ou tout à fait si agréablement, tout le monde choisit et choisit librement ses citoyens.

«Je peux facilement imaginer, dans le dépérissement de l’État – pas ces réseaux d’altérité vraiment passionnants – juste des entreprises-États remplaçant les États-nations», a-t-elle déclaré. En d’autres termes: tout ce que nous n’aimons pas du gouvernement et des grandes entreprises, enfin ensemble.

Mais si Venmo a réussi à devenir une conversation, la crypto peut-elle faire de même?

«La monnaie émise par l’État a créé un« langage économique commun »pour les citoyens de l’État-nation, l’argent des médias sociaux offre une expérience de communication économique privée et cohérente.»

Donc, si l’utilisation de la crypto est également une conversation, alors de quoi parlons-nous lorsque nous y faisons des transactions? Et qui d’autre voudrait se joindre à une telle discussion s’il savait qu’elle avait lieu?

Considérez ceci: pour mes copains du Kansas, la conversation Venmo ne les intéressait pas – même si cela signifiait des bières gratuites.

À l’heure actuelle, PayPal, Mastercard et leurs alliés à Washington et à Francfort sont en train de gagner le jeu de l’expansion de leurs communautés transactionnelles. Ils ont une conversation plus large, mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de place pour d’autres façons de fonctionner en parallèle.

Swartz a déclaré: “Je pense qu’il y a toutes sortes de personnes qui vivent en dehors de l’État tout le temps et ce sera absolument vrai à l’avenir.”

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